Archives mensuelles : mars 2012

Maria Bonita – Rue Casgrain

Il faut presque être dans le secret des dieux pour découvrir le restaurant Maria Bonita. Situé sur le Plateau, sur un coin de rue plutôt résidentiel, il ne saute pas aux yeux. C’est un petit resto qui peut accueillir de 25 à 30 personnes.

L’ambiance est relax et chaleureuse. On est loin des placse à party comme les 3 amigos et Carlos & Pepes. On y sert une cuisine plus raffinée, sans être du haut de gamme. D’ailleurs, les prix sont assez raisonnables. Comptez environ 30$ par personne et vous sortirez repu et comblé.

En entrée, nous avons essayé la soupe Aztèque. Ce qu’on voit sur la photo, c’est des fils de fromage, et outre les avocats, on retrouvait aussi des lanières de tortilla. C’était très bon.

En plat principal, le concept est de commander des petites casseroles (cazuelitas) et de les partager.  Lors de notre visite, nous en avons choisi trois : le piment farci (avec les graines de grenades sur la photo), le poisson a la veracruzana et le poulet pipian. C’était succulent et vraiment suffisant pour deux personnes. Cela vient avec un panier de tortillas.

Parce que je ne peux résister au dessert, j’ai essayé la crêpe au dulce de leche fait avec du lait de brebis. Cela donne un caramel qui n’est pas sucré comme j’adore.

Bref, un petit resto simple, qui nous amène au Mexique pour pas trop cher.

Et la prochaine fois que je visite, je prends sans faute le mole de pollo, dont on m’a dit dit un très grand bien.

Maria Bonita : 5269, ave. Casgrain, 514-807-4377

Critiques: Mirror , Hour,  La déroutée ,

Maria Bonita on Urbanspoon

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La Salle à manger – Rue Mont-Royal

La Salle à manger a connu un gros buzz lorsqu’elle a ouvert en 2009. J’ai failli l’essayer plusieurs fois, mais ce ne fut que des rendez-vous manqués. Puis, lorsqu’une occasion s’est présentée récemment, je me demandais si ce n’était pas trop tard. J’entendais moins parler de ce resto, n’était-ce qu’une étoile filante?

En arrivant au restaurant, il est rempli à craquer et les tables vides se renouvellent aussitôt. Bon signe. Le décor de bistro est plutôt simple et sympathique.  Le menu est divisé en froid, chaud, végé, viande et poisson.

Je teste le ceviche de bar. Je suis souvent critique sur les ceviche, car je compare toujours à la version originale péruvienne. Cette fois, j’ai été agréablement surprise, cette assiette était un délice. Non seulement le poisson était savoureux, mais la salade teintée d’une touche asiatique l’accompagnait parfaitement. Si je retourne à ce restaurant, je le prendrai assuremment.

Le tartare de saumon était réussi, accompagné de chips de patates douces et de verdures.

La salade de fenouil au fromage bleu était rafraichissante, mais un peu lourde en raison de la quantité de sauce au bleu.

Le foie gras poêlé sur pain brioché. C’était bien, mais nous avons préféré le foie gras au torchon présenté sur la seconde photo. C’est sans doute une question d’habitude. Poêlé, le foie semble plus gras.

Une belle assiette était ce plat de viandes et poissons crus servis de différentes façon.

Plus décevente était l’assiette de tartes aux oignons caramérisés et fromage de chèvre où la pâte feuillettée constituait 80 % des ingrédients et qui ne goûtait pas grand chose.

Bien que tout n’était pas parfait, j’ai bien apprécié ma soirée à la Salle à manger. La majorité des plats étaient bons et les présentations très soignées. L’ambiance était bonne et le service sympathique.

Choisi comme un des meilleurs restaurants au Canada en 2009 par le magazine Envol d’Air Canada.

La Salle à manger:  1302 Mont-Royal Est, 514-522-0777

Critiques: Voir, La GazetteLa Presse,  Mirror, Thierry Daraize, Presque végé, Foodie Date Night

La Salle À Manger on Urbanspoon

Les 400 coups – Rue Notre-Dame

Le duo de chefs Marc-André Jetté et Patrice Demers sont aux commandes du restaurant Les 400 coups depuis plus d’un an. Ils se sont promenés dans plusieurs restaurants, toujours avec de bonnes critiques mais je n’avais jamais eu la chance de goûter leur talent.

C’est maintenant chose faite après ma visite au 400 coups dans le Vieux-Montréal. Le local qu’ils ont choisi est superbe et très bien décoré. Une chance que nous avions une réservation car à 19h, le jeudi de notre visite, toutes les tables sont prises.

En entrant, j’apperçois Patrice Demers qui travaille au fond dans la cuisine. C’est bon signe, c’est lui-même qui prépare mon dessert. Après l’avoir vu, maintes fois cuisiner à la télévision (avec Josée Di Stasio) et m’avoir fait saliver, je vais enfin pouvoir goûter Le pot de crème.

En entrée, une simple salade de concombres marinés, fines herbes et fromage de chèvre nous épate par sa fraicheur.

Comme nous sommes trois gourmandes ce soir-là, nous décidons de prendre trois assiettes différentes et de partager, question de goûter l’étendu du talent de M. Jetté.  D’abord, le ris de veau. Ce n’est pas tout le monde qui aime cette partie du veau. Mais je peux dire que lorsqu’il est cuisiné de main de maître c’est un vrai délice. À côté, la purée de carrottes était une explosion de saveurs.

Ensuite, nous avons testé un plat du jour des gnochettis (ne pas confondre avec les gnocchis – pâtes aux patates) aux épinards servis avec une sorte crevette renouvelable, dont j’ai malheureusement oublié le nom. Le tout dans un beurre d’oursin. Moi qui est folle de cette petite bête!

Puis, un  doré avec une sauce aux palourdes. Parfaitement exécuté et qui donne le goût de manger du poisson même à ceux qui n’aime pas ça.

Vous l’avez peut-être remarqué, nous avons été chiches sur les entrées. Il y en avait pourtant de très appétissantes au menu. Mais une des raisons qui nous attiraient aux 400 coups, ce sont les desserts de Patrice Demers. Il fallait bien s’assurer d’avoir une petite place.

Il fallait absolument goûter le pot de crème, puis mes amies, plutôt chocos, ont optées pour les petites mousses au chocolat que l’ont voit à droite du pot, accompagné d’un sorbet à la poire.  De mon côté, j’ai choisi le granité de litchi, que je n’ai pas en photo.

J’avais entendu énormément de bien sur le granité et je n’ai pas été décue. C’est plein de saveurs subtiles et de textures qui rendent l’expérience bien agréable. Il faut le manger avant les autres desserts car c’est le plus délicat.

Pour le pot de crème, il mérite sa réputation. C’est le bon dosage de salé-sucré et d’onctuosité. Les petites mousses étaient moins exceptionnelles, mais c’était déjà beaucoup mieux que ce que les autres restaurants servent pour ce prix.

Dans l’ensemble, j’ai beaucoup apprécié ma visite au 400 coups. Le seul bémol, l’ambiance du restaurant. C’est difficile à comprendre, le restaurant était bondé, mais il ne semblait pas y avoir d’animation du tout (pas que j’aime les « super club »).  Cela s’explique peut-être par la moyenne d’âge des  clients qui tirent vers le gris. Disons seulement que ce n’est pas la place que j’irais pour une première date, à moins d’être vraiment certain de votre coup.

Amenez-y plutôt vos bons amis, ils saurant égayer votre soirée et le talent des deux chefs fera le reste.

Les 400 coups : 400 Notre-Dame Est, Vieux-Montréal , 514-985-0400

Meilleur nouveau restaurant 2011 par le magazine En Route d’Air Canada.

Critiques:Voir, La Presse,  Thierry Daraize, La Gazette, Prétexte,   Will travel for food, Foodies date night